Les endroits où il faut être

Amy Espie

Préposition,n
Catégorie de mots qui exprime généralement une relation spatiale ou temporelle.

Où vont généralement les lapins pour se sentir chez eux chez nous ? La réponse est prépositionnelle : sur, sous, à côté, au dessous. Comme ceci, sur votre édredon, sous le lit, entre le réfrigérateur et le four, sous le piano. Qu’ils soient à l’intérieur ou dehors, les lapins aiment certains ou tous les endroits suivants : un espace sombre comme un terrier, un endroit au soleil, un point dominant d’où ils peuvent observer tout leur domaine. Les endroits préférés de Fluffy peuvent poser des problèmes de sécurité ou de logistique –comment l’attraper de dessous la cuisinière ou le détourner de son penchant au grignotage de pieds de piano. Vous pouvez sécuriser son endroit préféré, et vous pouvez en tirer une leçon pour lui trouver un substitut plus sûr.

Oscar aime se coucher sous le lit. Dans ce domaine privé il peut grignoter (le cadre en bois du sommier), creuser (le tapis) et avoir un peu d’intimité pour faire ses petites affaires. Manifestement ce coquin a besoin de sa forteresse privée pour s’isoler. J’ai fait le tour des supermarchés et cavistes du quartier pour trouver la boîte idéale ou des boîtes qui pourraient convenir à Oscar. J’ai trouvé plusieurs candidates, basses mais avec un grand espace au sol qui permettrait au lapin de battre en retraite. Je les ai remplies avec des tapis carrés, des tapis en jonc de mer et du papier journal déchiré. J’en ai placé une près du lit et j’ai barricadé son ancienne cachette. Oscar, avec patience, acharnement et persistance en est finalement venu à bout et a regagné son sanctuaire sous le lit. J’avais réussi à lui fournir un challenge physique et mental mais j’avais clairement échoué à lui fournir une alternative à sa cachette. Retour aux magasins puis à ma planche à dessin. J’ai réalisé 4 installations, toutes plus irrésistibles les unes que les autres. Oscar a franchi tous les obstacles que j’avais mis entre lui et sa cible.

Heureusement pour mon équilibre mental, je suis allée aider un ami qui se préparait à déménager à l’autre bout du pays. Nous sommes allés dans un magasin d’emballage chercher du matériel. Un magasin qui vend des boîtes. Des boîtes partout, de toutes tailles et formes certaines épaisses et ondulées, d’autres légères et flexibles. J’ai réalisé que j’étais tombée sur le quartier général des décorateurs de terrier pour petits mammifères. Lorsque j’ai vu les boîtes de rangement à glisser sous le lit, j’ai su que j’avais trouvé la bonne base pour oscar. Cette nuit là j’ai tapissé la boîte avec les autres affaires, découpé une porte rudimentaire et je l’ai glissée sous le lit. Ca convenait parfaitement comme sécurisation du lit, et dans un même temps ça permettait à Oscar d’aller dans son coin préféré.

Boîte et cachettes et forts—Mon Dieu quelle histoire !

A la suite de ma première visite fortuite je suis devenue une cliente régulière du magasin d’équipement de déménagement. Si les employés trouvent ça étrange que je sois toujours en train de faire mes cartons, ils sont pleins de tact à ce sujet. En plus de la boîte de rangement à glisser sous le lit, j’ai trouvé des solutions pour tout un tas d’autres problèmes d’habitat. Albert, notre lapin entre-cuisinière-et-réfrigérateur, aime les boîtes de rangement pour lampes. Ce sont deux cubes de la taille d’Albert (utilisés par les gens normaux pour le pied de lampe et l’abat jour) connecté par un étroit corridor. Je continue à utiliser des boîtes gratuites aussi souvent que possible, mais les quelques dollars dépensés pour une nouvelle boîte adaptée à un besoin particulier, sont un investissement qui en vaut la peine.

Très peu de lapins utiliseront une boîte avec une seule ouverture, sagesse ancestrale tenue de leurs parents sauvages. Un prédateur isolé peut vous attraper si votre terrier n’a qu’une sortie. Lorsque je prépare une boîte je découpe toujours au moins deux petits volets, en laissant le bas et un côté du volet relié à la boîte. L’idée est d’offrir un point de départ et de laisser Daisy faire ses aménagements spécifiques. La nouveauté est un aspect majeur, les boîtes peu chères et faciles à changer sont donc les meilleures. Lorsque j’ai noté que Chelsea, contrairement à la plupart des lapins, aimait de plus en plus sa cabane avec le temps, je lui en ai construit une avec ses spécifications : longue, étroite, ressemblant à un tunnel, avec une porte à chaque extrémité et une sur le côté. Sa copine Peach la grignote de temps en temps mais elle est toujours solide un an plus tard. Pour ceux qui aiment s’asseoir dessus autant que dedans, je recouvre la boîte d’une vieille serviette pour une meilleur prise. Cela signifie que les ouvertures doivent être réalisées sur les côtés opposés qui ne risquent pas d’être recouverts par la serviette. Un bac à litière retourné (choisissez le plus grand que vous pouvez trouver) recouvert d’une serviette constitue une bonne plateforme pour les lapins qui aiment s’asseoir au-dessus. Certains aiment les boîtes juste à leur taille, d’autres deviennent claustrophobes si la boîte est trop étroite. Comme les matériaux ne sont pas chers, il est aisé d’expérimenter et de regarder Scooter analyser, essayer et transformer vos projets.

Les magasins d’import-export sont une autre grande ressource. On y trouve un tas d’objets fabriqués en paille ou osier. Vous pouvez vous y approvisionner en jouets aussi bien qu’en cabanes avec un grand nombre de choix de design. Bien entendu la plupart des paniers ne sont ouverts que sur un côté et si vous essayez de couper une seconde porte vous allez ravager l’ouvrage. Une solution consiste à acheter des paniers avec des anses. Ils peuvent être retournés pour que Cosmo l’utilise comme parasol de plage.

Domaines( ou tapis) communs

La plupart des gens qui s’occupent de sauvetage d’animaux ont des hôtes de plusieurs espèces et les familles d’accueil de la HRS constatent que les lapins jouent avec les jouets pour chats et mangent les biscuits des chiens. Les arbres à chats plaisent souvent aux lapins. Les griffoirs moquettés ou recouverts de sisal sont des passe-temps cossus et goûteux. Selon leur forme ils peuvent être améliorés en ajoutant une serviette. Les chats et les lapins partagent un goût pour les espaces confortables et les tunnels que l’on peut trouver dans les animaleries.

Un autre aspect rencontré dans les maisons des familles d’accueil est la prise de pouvoir graduelle sur toutes les pièces de la maison par les animaux. Vous commencez par un ou deux lapins en transit dans la cuisine. Ensuite vous réservez de la place dans la salle de bain pour une portée de chatons. Puis un hamster dont un enfant ne voulait plus est sauvé. Ces changements conduisent à trouver des solutions d’aménagement audacieuses. En recouvrant une table ou une chaise avec une couverture (ou un drap pendant la saison chaude) vous offrez à Pepper un espace privé sans consacrer de place dans la pièce. Ces forteresses-sous-une-table sont appréciés des chats comme des lapins et pendant les longs hivers froids les nôtres se rassemblent dessous pour hiberner.

Dans notre numéro précédent, Margo deMello décrivait la façon de jouer des lapins et proposait des idées de jeux en fonction du caractère de votre lapin. Ici nous les observons en phases de repos et suggérons quelques idées d’espaces adaptés aux lapins, pour méditer et passer du bon temps. Même les lapins les plus actifs ont besoin de pauses entre leur projets de construction et destruction.

"J’ai réalisé que j’étais tombée sur le quartier général des décorateurs de terrier pour petits mammifères"

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Traduit de l'anglais par Marguerite & Cie le 30 juillet 2008 avec l'aimable autorisation de la House Rabbit Society
D'après "The places to be" de Amy Espie disponible sur le site de la House Rabbit Society : http://www.rabbit.org/journal/3-7/places-to-be.html
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