Bien Plus Qu’un Simple Bâton à Ronger

Margo DeMello, PhD

En tant que famille d’accueil pour la House Rabbit Society, j’ai souvent reçu des appels de personnes qui tentent de trouver des foyers pour leurs lapins. En dehors de ceux qui, en premier lieu, ne voulaient pas vraiment d’un lapin, la raison numéro un pour abandonner les lapins est leur tendance destructrice. Encore plus frustrants sont les appels des personnes qui souhaitent adopter un lapin comme animal de compagnie, même s’ils possèdent déjà un lapin, qui vit au fond du jardin dans un clapier. Quand je leur demande pourquoi ils ne peuvent pas introduire leur lapin dans la maison, la réponse est toujours la même : “Oh il ronge nos meubles. Nous cherchons un lapin qui ne ferait pas ça.” Ces appels téléphoniques sont particulièrement déchirants parce que beaucoup de ces vies pourraient être sauvées si les interlocuteurs offraient l’environnement approprié pour le lapin, un environnement centré autour de jeux.

Pourquoi les jouets sont importants

Pour les lapins, les jouets sont des nécessités, de même qu’un régime approprié, un lieu de vie bien pensé, et d’excellents soins médicaux. Pourquoi ? Les jouets sont la clé de trois aspects fondamentaux de la vie avec un lapin de compagnie :

Stimulation intellectuelle.

Sans défis à relever, votre lapin va s’ennuyer, surtout s’il n’a aucun ami non-humain pour lui tenir compagnie. Ce sentiment d’isolation entraîne souvent une dépression et/ou une tendance destructrice. Même les lapins vieux et handicapés ont besoin d’un environnement qui leur donne des choses à faire autres que manger et dormir.

Exercice physique.

Votre lapin a besoin d’activités saines pour garder son corps en aussi bonne forme que son esprit. Il a besoin d’objets qui lui permettent de grimper, de ramper dessous, dessus et autour, de creuser, et de ronger. Sans sorties répondant à ces besoins physiologiques, il peut devenir obèse ou dépressif, ou peut se créer ses propres divertissements en sautant, rongeant ou rampant sous vos meubles. Les lapins que je garde en famille d’accueil ont utilisé des rampes moquettées pendant des années, pour entrer et sortir de leurs hautes cages, pour aller d’un étage de la cage à un autre, et pour entrer – par la fenêtre – dans notre arrière-cour sécurisée pour jouer. Ces jours-ci, ils ont un petit terrain de jeu pour enfants avec une rampe (en réalité un petit toboggan) dont le seul but est de grimper dessus, et les lapins apprécient cet exercice supplémentaire.

Sécuriser votre intérieur pour le lapin.

Les jouets ne sont pas seulement pour votre lapin ; ils participent aussi à la sécurité de votre intérieur. En lui procurant une sélection de jouets choisis en fonction de son âge, son sexe, et son tempérament, vous remplirez la plupart des exigences pour sécuriser votre maison à l’épreuve du lapin. Lorsque des personnes m’appellent pour se plaindre des dégâts de leur lapin, je demande souvent ce qu’ils ont fait pour sécuriser leur intérieur. Même si beaucoup ont fait l’évident – protéger les câbles électriques et du téléphone, éliminer les plantes toxiques – ils n’ont pas proposé d’alternatives sûres pour ronger et creuser. Il n’est pas suffisant d’ôter tous les objets rongeables dangereux des locaux. Ceux-ci doivent être remplacés par des jouets sûrs ; sans quoi les besoins du lapin ne seront pas satisfaits.

Mais aussi importants que soient les jouets, ils ne sont pas la panacée. Un lapin qui est frustré car il ne sort jamais de sa cage, ne reçoit jamais aucune attention, ou parce qu’il a envie de la compagnie d’un copain lapin, va devenir un lapin destructeur. Assurez-vous de lui fournir un maximum de stimulations, sous la forme d’exercices et de contacts sociaux, autant que par les jouets.

Comment Choisir les Jouets

Si vous avez déjà acheté un nouveau jouet à un chat, et, après avoir retiré l’emballage (et l’étiquette du prix !) avez constaté que Gentil Minou préférait faire pipi sur sa nouvelle balle, tunnel, souris, ou canne à pêche plutôt que de jouer avec, vous connaissez la frustration de voir votre jouet rejeté. Parce que tous les lapins sont différents, tous n’aimeront pas les mêmes types de jouets, et certains lapins utiliseront un jouet différemment des autres. Les jouets pour lapins peuvent être extrêmement élaborés ou au contraire très simples et leurs coûts varient de zéro à plusieurs centaines d’euros. Heureusement, les lapins ne se soucient pas de savoir si vous dépensez les fonds réservés aux cours de votre fille dans leurs jouets ou si vous les construisez vous-même à partir de bois au rebus, de carton et de papier. Votre lapin vous dira lui-même quels sont ses propres besoins en matière de jouets. Il aime se cacher dans les coussins sous le fauteuil relax ? Elle aime grimper sur le bureau et farfouiller autour de l’imprimante ? Elle aime creuser furieusement dans le coin du tapis ? Il dévale les escaliers de haut en bas avec désinvolture ? Avez-vous jamais remarqué qu’à la minute où vous le laissez hors de la cage le matin, il court vers le réfrigérateur ou vers le canapé pour terminer le travail de redécoration interrompu la veille ? Holly O’Meara (famille d’accueil pour la HRS) a remarqué que beaucoup de lapins sont de vrais chefs de projets qui se lancent dans de grands travaux uniquement si ceux-ci les occupent mentalement et physiquement pendant une longue durée. J’imagine qu’il doit être très gratifiant pour un lapin de finalement terminer un travail architectural ou de décoration intérieure de la plus haute importance et sur lequel il s’est concentré durant des jours ou des semaines. Tous ces comportements justifient les différents types de jouets.

Fournir beaucoup de jouets à un lapin jeune ou non éduqué ne signifie pas que vous pouvez le laisser seul en liberté pendant 8 heures et retrouver un appartement intact. Ne donnez pas trop de liberté trop tôt. Tenez compte de votre lapin et de ses tendances personnelles, pour établir un plan vers la liberté qui vous convienne à vous deux. Lorsqu’il sera plus vieux, et après avoir été stérilisé, il n’aura plus besoin d’autant de discipline et pourra être laissé seul pour des durées plus longues, mais ne précipitez pas les choses !

Jouets et Tempéraments

Voici quelques idées basées sur les différents types d’activités. Celles-ci consistent en des comportements naturels qui nécessitent une sortie. En fournissant des alternatives sûres, sans possibilité de dégradation, vous vous assurez que le lapin ne sera pas forcé d’improviser.

Creuser

Les lapins sont des animaux fouisseurs, et la plupart aiment creuser des terriers, ou continuer à creuser des tunnels existants. Vous pouvez récupérer des cartons de la forme de galeries auprès de fournisseurs de matériel de chantier (ou par des amis entrepreneurs), qui feront de grands tunnels, peu coûteux et "grignotables". Vous pouvez aussi bourrer du papier journal au bout du tunnel, offrant tout un tas d’occasions de creuser. Pour les lapins qui aiment se coucher dans un terrier, plutôt que de le creuser, vous pouvez acheter des tunnels pour chats faits en nylon et fibres synthétiques. Ceux-ci sont extrêmement confortables, et l’un ou l’autre de nos trois lapins de compagnie vivant dans notre chambre occupe les nôtres à tout moment. Vous pouvez donner à votre lapin une longue et étroite boîte en carton, que vous pouvez ouvrir aux deux extrémités ou à une seule. Vous pouvez créer un tunnel en installant un espace libre entre votre canapé et votre mur, juste assez grand pour Phoebe.

Gratter

Tout comme ils aiment creuser des tunnels, ils aiment gratter. Certains lapins aiment gratter à la fin des tunnels ; d’autres grattent partout où c’est possible. Les gratteurs d’envergure internationale ont besoin de beaucoup d’opportunités de creuser/gratter, et bien heureusement, elles sont assez faciles à fournir. Un grand carton, un grand bac à litière ou une grande cuvette, ou même un grand panier en osier rempli de foin, de papiers déchiquetés, de vieux magazines ou de prospectus, et de n’importe quel autre matériau pouvant être déchiré sans danger, devrait faire l’affaire. S’il y a un endroit particulier sur votre tapis que le lapin aime gratter, vous pouvez le recouvrir avec un meuble, une chute de moquette, ou un morceau de tapis en jonc de mer, mais assurez-vous de lui fournir également une boîte à gratter/creuser.

Déchiqueter

Est-ce que Zippy déchire le papier peint ou le plâtre des murs ? Les lapins qui aiment déchirer ont besoin de papier en abondance. Un annuaire des pages jaunes est un des meilleurs choix d’objets à déchiqueter. A moins que votre lapin ne mange une grande quantité de papier, déchiqueter n’est pas dangereux en soi, sauf pour votre maison et vos biens. Vous pouvez lui donner l’annuaire seul, ou dans une boîte ou un panier, avec d’autres objets à déchirer. Comme beaucoup d’autres activités de lapin, le déchiquetage n’est pas particulièrement ordonné, conserver les objets à déchirer dans une boîte peut donc vous aider à garder votre maison un peu plus rangée. Une balayette, ou un balai de grande taille (en paille, pas en plastique) peut aussi servir de jouet à grignoter.

Jeter/lancer

Tous les types de lapins, des plus agressifs aux plus doux, aiment jeter des choses. Les jouets pour bébés, les clefs, les balles pour chats, les ressorts en plastique sont des bonnes alternatives à lancer à la place de la gamelle ou du bac à litière. Assurez-vous que les jouets soient faits de plastique dur ou métal et ne contiennent pas de parties pouvant être mangées. Certains lapins s’amuseront même à vous le lancer, si vous commencer à jouer.

Escalader

Au départ, les lapins turbulents aiment escalader les meubles, mettant à rude épreuve l’affirmation selon laquelle les lapins sont plus heureux au sol. Comme les alpinistes, ils aiment à la fois le frisson de l’escalade et le panorama vu du sommet. Installez une série de boîtes qui seront stabilisées à leur base, pour que le lapin puisse escalader niveau par niveau sans danger. Certains arbres à chat du commerce sont formidables pour les lapins puisqu’ils fournissent aussi des perchoirs au sommet de chaque niveau. Vous pouvez utiliser des rampes pour aider votre petit explorateur à atteindre le sommet des objets (sa cage par exemple, recouverte d’une couverture), ou vous pouvez utiliser une combinaison d’une rampe et d’un perchoir comme une fin en soi. Et vous pouvez facilement construire une petite combinaison, de bois ou (pour un usage temporaire jusqu’à sa destruction) de carton, avec des trous sur les côtés pour regarder dehors, des rampes pour relier les niveaux et une terrasse au-dessus pour observer le monde

Grignoter

C’est probablement le principal souci des propriétaires de lapins. Les lapins ont besoin de grignoter, pour des raisons physiques et psychologiques. Les paniers en osier, les rondins et branches non toxiques, le carton, le papier, la paille et les pommes de pin sont de bons choix. Si Potato s’amuse à faire des trous derrière le canapé, déposez une boîte en carton remplie de papier ou de paille à cet endroit, avec un petit trou pour commencer, et laissez-la finir le travail. Soyez imaginatif ! Fournissez-lui un coffre à jouets en osier non traité ou en carton rempli d’objets de différentes tailles, formes et textures, en bois, pommes de pin séchées, tubes de carton et autre objet sans danger.

Ne vous contentez pas de donner des bâtons à ronger ! Les gens achètent souvent ces drôles de bâtons en bois orange et vert dans les animaleries pour leur nouveau lapin et sont surpris de voir que Thumper le renifle à peine avant de se rabattre sur les plinthes. En particulier chez les jeunes lapins, ou chez le lapin très porté sur le grignotage, les jouets à ronger doivent être intéressants (ce qu’un bâton à ronger n’est pas, même s’il est teint en orange et taillé en forme de carotte) et abondants. Plus il y a de jouets, mieux c’est. Un lapin qui n’a qu’un bâton, un rondin, ou un morceau de 2x4 à grignoter, sera un lapin qui s’ennuie. Et un lapin qui s’ennuie est un lapin méchant.

Tasser

Certains lapins aiment « organiser » les couvertures, couettes, oreillers ou serviettes. Si votre lapin passe beaucoup de temps sur le lit à pousser, repasser et mordre les draps et couvertures jusqu’à ce que ça lui convienne, il appréciera sans doute d’avoir sa propre serviette pour l’étaler sur le sol. Ca peut être un vieil essuie main, de préférence plat, ou ceci peut être plus extravagant, comme un oreiller ou deux. Assurez-vous qu’il ne mange pas la serviette, ce qui serait dangereux, qu’il se contente de mordre, pousser, tasser et repasser.





Frapper

Les lapins agressifs qui bondissent, grondent, menacent, grognent et boxent apprécient d’avoir des jouets sur lesquels de défouler. Tout ce qui partiellement immobile, mais assez flexible pour être déplacé lorsqu’on le frappe, est amusant. Les jouets à accrocher pour perroquet (ne prenez pas de jouets pour petits oiseaux, comme ceux adaptés aux perruches callopsittes, car le plastique peut être facilement déchiqueté), les jouets à suspendre pour bébé (un mobile est idéal !), ou un ressort en plastique arc-en-ciel que l’on peut suspendre au toit de la cage, tout ceci fournit à un lapin plein d’énergie de quoi exprimer ses émotions.


Rouler, pousser

Certains lapins aiment jouer avec des balles. Les grosses balles en gomme sont les plus adaptées, celles que vous pouvez trouver dans de grands paniers dans les magasins discount.

Certaines personnes donnent à leurs lapins des ballons gonflables, mais ils sont trop dangereux en raison du bruit qu’ils produisent en explosant et du petit morceau de plastique qui en résulte.

Lorsqu’il est question de jouets, donnez toujours trop que pas assez. Observer les activités préférées de votre lapin et inventer des jouets qui le motivent peut être une expérience mutuelle plaisante, un jeu dans le jeu.

Autres ressources



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Traduit de l'anglais par Lee et Gwen pour Marguerite & Cie le 25 août 2008 avec l'aimable autorisation de la House Rabbit Society
D'après l'original "More Than Just a Chew Stick" par Marinell Harriman, disponible sur le site de la House Rabbit Society : http://www.rabbit.org/journal/3-6/chew-stick.html
La House Rabbit Society n'est pas responsable de l'exactitude de la traduction
The House Rabbit Society is not responsible for accuracy of the translation
Pour contacter la House Rabbit Society : http://www.rabbit.org/hrs-info/feedback.html